¿POR QUÉ?

¿POR QUÉ ACTUAR ES URGENTE?

Un total de 275 millones de toneladas métricas
de basura plástica en 2010

31.9 millones de toneladas métricas
de basura plástica costera mal gestionadas
(1)

Jambeck, J.R. et Al

Ver Jambeck, J.R. et Al (2), los diversos estudios científicos realizados hasta el momento, llegan a una explicación aproximada de la magnitud del desastre.

El estudio informa que la polución por plástico en los océanos apareció por primera vez en la literatura científica a principios de los años setenta.  Sin embargo, 50 años después, no existen estimaciones rigurosas de la cantidad y el origen de los desechos plásticos que ingresan al medio marino.

(1) Residuos plásticos acumulados en la tierra = 23.10 millones de toneladas métricas
Residuos plásticos presentes en los océanos = 8.80 millones de toneladas métricas
Residuos plásticos flotantes en la superficie de los océanos = 31.90 millones de toneladas métricas

(2) Estudio de Jambeck, J.R. y Al, “Plastic waste inputs from land into the ocean“, Universidad de Georgia, febrero de 2015

PLASTIC WASTE INPUTS FROM LAND INTO THE OCEAN IN 2010

En 1975, el flujo anual estimado de toda la basura que terminaba en el océano fue de 6.4 millones de toneladas, representando 5.8 millones de toneladas métricas, basado sólo en descargas de buques oceánicos, operaciones militares y de barcos.

La investigación de Jambeck, J.R, calculó que en 2010 se generaron 275 millones de toneladas métricas de desechos plásticos en 192 países costeros.  Según el estudio, la población de regiones costeras, que vive a menos de 50 km de la costa, generó 99.5 millones de toneladas métricas de desechos plásticos.

De esto, 31.9 millones de toneladas métricas fueron clasificadas como mal gestionadas y un promedio de 8.8 millones de toneladas métricas (27.5%) ingresaron al océano en 2010, con una estimación de 245,000 toneladas métricas (0.768%) de desechos plásticos flotando en la superficie.

Para el año 2025, se espera que la cantidad de plástico que ingrese al océano aumente a 70 millones de toneladas, asumiendo que la tendencia actual continue.

Al observar más de cerca estos números y este gráfico, podemos ver que falta algo en nuestra vista, lo que significa que menos del 1% del plástico en el océano está en la superficie y más del 99% está debajo de la línea de flotación.

Se desconoce la cantidad de desechos plásticos generados en tierra que ingresa al océano, menos del 1% del plástico en el océano está en la superficie y más del 99% se encuentra en el fondo.

Estos 99% están clasificados
en dos categorias de microplásticos

  1. Primario : Los microplásticos primarios pueden ser de cosméticos o bolitas de plástico de un tamaño inferior a 5 mm, como microperlas (por ejemplo los que hay en pasta de dientes, jabón exfoliante para la piel, exfoliantes faciales, etc.).
  2. Secundario: Microplásticos secundarios proviene de artículos de plástico más grandes que los rayos ultravioletas y el agua de mar descomponen en pedazos más pequeños.

Se sabe que la basura plástica ingerida, lesiona a las aves marinas y a los animales marinos al dañar sus órganos digestivos o sus vísceras.  Atrapados en el estómago, pueden morir de hambre porque no pueden absorber suficiente comida.

Un segundo peligro para los animales cuando se enredan en el plástico, es morir de hambre o ser comido por un depredador sin la posibilidad de moverse, o ahogarse porque no pueden regresar a la superficie (por ejemplo, tortugas, focas, etc.).

La polución por plástico es responsable de la muerte de alrededor de 1 millón de aves y 100.000 de mamíferos marinos anualmente.
Todos los animales están en peligro, incluido el ser humano.

Cuando los depredadores comen las presas más pequeñas, el plástico se bioacumula en la cadena alimenticia y llega a los humanos.
Cuando los depredadores comen las presas más pequeñas, el plástico se bioacumula en la cadena alimenticia y llega a los humanos.

La basura plástica está  emergiendo por dos problemas importantes

  1. Contienen aditivos tóxicos para aumentar su durabilidad, como el nonilfenol, un disruptor endocrino que puede causar cáncer de mama o endometriosis.
  2. Los microplásticos también absorben contaminantes del océano (por ejemplo, desgasificación del tanque de combustible, fugas de petróleo del tráfico marítimo, actividad industrial, etc.).  Algunos son cancerígenos y altamente tóxicos, como los PCBs (bifenilos policlorados) ampliamente utilizados en aparatos eléctricos hasta la década de 1970 y los PBDEs (éteres de difenilo polibromados) utilizados como retardantes de llamas, que afectan la función tiroidea.

La acumulación de plástico en el plancton, consumida por los peces y que posteriormente es ingerido por el ser humano, conduce a una contaminación plástica global, no solo de mares, océanos y especies marinas, pero también de nuestros cuerpos.

La vida útil del plástico

Los primeros plásticos hechos con combustibles fósiles tienen poco más de un siglo de antigüedad.  Llegaron a ser de uso generalizado después de la Segunda Guerra Mundial y se encuentran hoy en todo, desde automóviles hasta dispositivos médicos, pasando por el envasado de alimentos.  Su vida útil varía.  Una vez eliminados, se descomponen en fragmentos más pequeños que permanecen durante siglos.

Ph.D. Richard Thompson está lejos de ser un alarmista, de todos modos también está convencido de que la basura plástica en el océano es mucho más que un problema estético. (3)

(3) Basado en un artículo escrito por Laura Parker publicado por National Geographic, junio de 2018. Esta historia es parte de Planet o Plastic – un esfuerzo multianual de National Geographic para crear conciencia acerca de la crisis mundial de residuos plásticos.
Aprenda lo que
puede hacer para reducir sus propios plásticos de un solo uso, y haz tu promesa.

A LIFETIME OF PLASTIC
Figure Source : Roland Geyer, University of California, Santa Barbara © Jason Treat and Ryan Williams, NGM Staff

No creo que debamos esperar un hallazgo clave, si comer peces es peligrosos o no .  Tenemos suficiente evidencias para actuar.  No digo que los plásticos sean el enemigo, pero hay mucho que la industria puede hacer para ayudar a resolver el problema.  La verdadera solución, en primer lugar, es evitar que el plástico ingrese al océano y luego repensar todo nuestro enfoque.

Ph.D. Richard Thompson

El desafío del reciclaje

A nivel mundial, el 18 por ciento del plástico se recicla, comenzando desde cero en 1980.  Las botellas de plástico son uno de los productos más ampliamente reciclados.  Pero otros artículos, como pajillas, son más difíciles de reciclar y a menudo son descartados.

Así de fácil es reciclar los diferentes tipos de material plástico que utilizamos a diario:

Así de fácil es reciclar los diferentes tipos de material plástico que utilizamos a diario.
Niveles de dificultades en el reciclaje : 1-2 FÁCIL // 4-5 MANAJABLE // 6 DIFÍCIL // 3-7 MUY DIFÍCIL (3)

Figure Sources : ASTM International; Association of Plastic Recyclers; Roland Geyer, University of California, Santa Barbara • © Jason Treat and Ryan Williams, NGM Staff. Art: Radio. 

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