L’industrie plastique toujours florissante, malgré les critiques – Libération

L'industrie plastique est installée dans une croissance régulière, malgré les contestations écologiques et le durcissement des réglementations.  Photo ARMEND NIMANI / AFP

Par AFP

Entre emballages consommés en abondance dans les pays émergents et plastiques plus sophistiqués en vogue dans les pays développés, cette industrie est installée dans une croissance régulière, malgré les contestations écologiques et le durcissement des réglementations.  En dix ans, la production mondiale de plastiques est passée de 245 millions de tonnes à 348 millions de tonnes en 2017, selon les chiffres de la fédération européenne PlasticsEurope.

L'industrie plastique est installée dans une croissance régulière, malgré les contestations écologiques et le durcissement des réglementations.  Photo ARMEND NIMANI / AFP
L’industrie plastique est installée dans une croissance régulière, malgré les contestations écologiques et le durcissement des réglementations.  Photo ARMEND NIMANI / AFP

La croissance a été de 3,9% en 2017, plus ou moins son rythme de croisière (4% en 2016, 3,5% en 2015).

“Les raisons qui expliquent la croissance des plastiques dans le monde, a priori ne vont pas d’un seul coup disparaître.”

Si l’on ne prend en compte que les plastiques les plus courants, les «thermoplastiques» (polytéréphtalate d’éthylène ou PET, polypropylène, polyéthylène ou PVC), la demande mondiale a crû au rythme confortable de 4,7% par an sur la période 1990-2017.

«Est-ce que ça va se poursuivre dans les années à venir? On peut supposer que oui», estime Hervé Millet, directeur des affaires techniques et réglementaires de PlasticsEurope.

Premier pays producteur de plastiques, la Chine pèse aujourd’hui plus de 29% de la production mondiale, contre seulement 15% dix ans auparavant.

La consommation de plastiques est «liée au développement économique des pays», que ce soit en matière d’infrastructures et de construction, de transports, ou d’applications dans les secteurs électrique et électronique, explique M. Millet.

A cela s’ajoute le premier débouché qui est le domaine de l’emballage, en forte demande dans les pays en développement et représentant aussi près de 40% de la consommation de plastiques en Europe.

Polymères techniques

«Il y a un moteur fort dans les pays en développement qui est lié à la consommation» avec une demande de polymères de base pour l’emballage et le conditionnement, observe aussi Pierre Gadrat, directeur chimie et matériaux au cabinet Alcimed.

«A l’autre bout de la chaîne, il y a le développement de polymères techniques. C’est toujours aussi dynamique, voire plus qu’avant», ajoute-t-il.

La production de nouveaux polymères répond à des applications dans le secteur automobile et le médical. Certaines résines sont utilisées pour l’automobile et l’aéronautique, mais aussi pour des produits de consommation de niche comme des chaussures de sport.

Mais parallèlement, la contestation des plastiques se développe, essentiellement pour des raisons de pollution, et les réglementations se durcissent.

En France, la vaisselle jetable en plastique devrait disparaître en 2020, si elle n’est pas biodégradable. Les sacs plastiques fins non compostables y sont déjà interdits depuis 2017. La ville américaine de Seattle vient d’interdire les couverts et pailles en plastique dans ses restaurants et cafés.

Fin mai, la Commission européenne a proposé d’interdire les coton-tiges, couverts, assiettes, pailles, mélangeurs à cocktails et tiges de ballons en plastique.

Et des mesures similaires se multiplient dans le monde, sur fond d’images d’océans étouffant sous le plastique.

Le recyclage

«Aujourd’hui, ça ne pèse pas de façon massive», remarque Emmanuel Guichard, délégué général de la fédération française de l’emballage plastique (Elipso).  Mais «à un moment, on ne peut pas imaginer qu’il n’y ait pas un impact» de ces mesures…

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