POURQUOI

POURQUOI EST-IL URGENT D’AGIR?

Un total de 275 millions de tonnes de déchets plastiques en 2010

31,9 millions de tonnes
de déchets plastiques côtiers mal gérés
(1)

Jambeck, J.R. et Al

Selon Jambeck, J.R. et Al (1), les diverses études scientifiques, menées jusqu’ici, rendent compte de manière approximative de l’ampleur de la catastrophe.

L’étude rapporte que la pollution plastique dans l’océan est apparue pour la première fois dans la littérature scientifique au début des années 1970.  Pourtant, près de 50 ans plus tard, il n’existe aucune estimation rigoureuse de la quantité et de l’origine des débris de plastique qui pénètrent dans le milieu marin.

(1) Déchets plastiques accumulés sur terre = 23.10 millions de tonnes
Déchets plastiques présents dans les océans = 8.80 millions de tonnes
Déchets plastiques flottants à la surface des océans = 31.90 millions de tonnes

(2) Étude de Jambeck, J.R. et Al, “Plastic waste inputs from land into the ocean“, Université de Géorgie, Fevrier 2015

PLASTIC WASTE INPUTS FROM LAND INTO THE OCEAN IN 2010

En 1975, le flux annuel estimé de déchets de tous types de matériaux pénétrant dans l’océan était de 6,4 millions de tonnes, soit 5,8 millions de tonnes métriques, sur la seule base des rejets des navires océaniques, des opérations militaires et des pertes de navires.

La recherche de Jambeck, J.R. a calculé que 275 millions de tonnes de déchets plastiques ont été générés dans 192 pays côtiers en 2010.  Mis à l’échelle de la population vivant à moins de 50 km de la côte, l’étude estime que 99,5 millions de tonnes de déchets plastiques ont été générés dans les régions côtières en 2010.

Sur ce total, 31,9 millions de tonnes ont été classées comme mal gérées et une moyenne de 8,8 millions de tonnes (27,5%) est entrée dans l’océan en 2010, avec une estimation de 245 000 tonnes (0,768%) de déchets plastiques flottant à la surface.

D’ici 2025, la quantité de plastique entrant dans l’océan devrait passer à 70 millions de tonnes si les tendances actuelles se poursuivent.

En regardant de plus près ces chiffres et ce graphique, nous pouvons voir que quelque chose manque à notre vue, cela signifie que moins de 1% du plastique dans l’océan se trouve à la surface et plus de 99% se trouvent sous la ligne de flottaison.

La quantité de plastique entrant dans l’océan à partir des déchets générés sur terre est inconnue. Moins de 1% du plastique dans l’océan est à la surface, et plus de 99% sont sous la surface de l’eau.

Ces 99% sont classés en deux catégories de microplastiques

  1. Primaire : Les microplastiques primaires proviennent de cosmétiques ou de granulés de plastique d’une taille inférieure à 5 mm, comme les microbilles (par exemple : dentifrice, savon exfoliant pour la peau, gommages pour le visage, etc.).
  2. Secondaire : Le microplastique secondaire provient de plus gros objets en plastique que les rayons ultraviolets et l’eau de mer décomposent en plus petits morceaux.

Les débris de plastique sont connus pour blesser les oiseaux de mer et les animaux marins, en endommageant leurs organes digestifs ou leurs tripes.  Ainsi bloqués dans leur estomac, ils peuvent mourir de faim à défaut de pouvoir se nourrir, par faute de place pour leur véritable nourriture.

Un deuxième danger pour les animaux est d’être empêtrés dans le plastique et de mourir affamés, ou d’être mangés par un prédateur sans possibilité de bouger, ou de se noyer parce qu’ils ne peuvent pas remonter à la surface pour respirer (tortues, phoques, etc.).

La pollution par les plastiques est responsable de la mort d’environ 1 million d’oiseaux et 100 000 mammifères marins. Tous les animaux sont en danger, y compris l’être humain.

Lorsque les prédateurs mangent une proie plus petite, le plastique se bioaccumule tout au long de la chaîne alimentaire, pour atteindre éventuellement les humains.
Lorsque les prédateurs mangent une proie plus petite, le plastique se bioaccumule tout au long de la chaîne alimentaire, pour atteindre éventuellement les humains.

Les déchets de plastique émergent comme deux problèmes majeurs

  1. Ils contiennent des additifs toxiques pour augmenter leur durabilité comme le nonylphénol, un perturbateur endocrinien qui peut causer le cancer du sein ou l’endométriose.
  2. Les microplastiques absorbent également les polluants (par exemple : dégazage des réservoirs de carburant, fuites d’huile provenant du trafic maritime, activités industrielles, etc.) de l’océan.  Certains sont cancérigènes et très toxiques comme les PCB (biphényles polychlorés, largement utilisés dans les appareils électriques jusque dans les années 1970), et les PBDE (polybromodiphényléthers, utilisés comme ignifugeants, affectant la fonction thyroïdienne).

L’accumulation de plastique dans le plancton, mangé par les poissons qui sont à leur tour consommés par l’homme, conduit à une contamination plastique, non seulement des mers, des océans et des espèces marines, mais aussi de nos corps.

La durée de vie du plastique

Les premiers plastiques fabriqués à partir de combustibles fossiles datent d’un peu plus d’un siècle.  Ils sont devenus largement utilisés après la Seconde Guerre mondiale et se retrouvent aujourd’hui dans tout, des voitures aux appareils médicaux en passant par les emballages alimentaires.  Leur durée de vie utile varie.  Une fois éliminés, ils se décomposent en fragments plus petits qui persistent pendant des siècles.

Ph.D. Richard Thompson est loin d’être un alarmiste, cependant il est convaincu que les déchets plastiques dans l’océan sont bien plus qu’un problème esthétique. (3)

(3) D’après un article de Laura Parker publié par National Geographic, juin 2018. Cette histoire fait partie de Planet ou Plastic – aux efforts pluriannuels de National Geographic pour sensibiliser le public à la crise mondiale des déchets plastiques.
Découvrez ce que vous pouvez faire pour
réduire vos propres plastiques à usage unique, et prenez votre engagement.

A LIFETIME OF PLASTIC
Source : Roland Geyer, University of California, Santa Barbara © Jason Treat and Ryan Williams, NGM Staff

Je ne pense pas que nous devrions attendre une conclusion clé pour savoir si le poisson est dangereux à manger : nous avons suffisamment de preuves pour agir.  Je ne dis pas que les plastiques sont l’ennemi, mais il y a beaucoup que l’industrie peut faire pour aider à résoudre le problème.  La vraie solution est d’empêcher le plastique d’entrer dans l’océan en premier lieu, et ensuite de repenser notre approche globale à l’égard de ce matériau.

Ph.D. Richard Thompson

Le défi du recyclage

À l’échelle mondiale, 18% du plastique est recyclé, contre près de zéro en 1980.  Les bouteilles en plastique sont l’un des produits les plus recyclés.  Mais d’autres articles, tels que les pailles à boire, sont plus difficiles à recycler et souvent jetés.

Voici les différents niveaux de difficultés pour recycler les différents types de plastiques que nous utilisons quotidiennement :

Voici les différents niveaux de difficultés pour recycler les différents types de plastiques que nous utilisons quotidiennement.
Facilité de recyclage par type de matériau plastique : 1-2 FACILE // 4-5 GÉRABLE // 6 DIFFICILE // 3-7 TRÈS DIFFICILE (3)

Sources : ASTM International; Association of Plastic Recyclers; Roland Geyer, University of California, Santa Barbara • © Jason Treat and Ryan Williams, NGM Staff. Art: Radio. 

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